donderdag 26 juni 2008

Dutch Eyes Piet Zwart Form Engineer Bruynzeel NKF PTT De Stijl Graphic Design Photography

Selfportrait, 1931, collection Dutch Museum of Photography Rotterdam

Piet Zwart (1885-1977). Form engineer 21 June 2008 - 7 September 2008

Piet Zwart (1885-1977) owes his reputation mainly to his design for the Bruynzeel kitchen in 1938 and his progressive graphic designs for companies like PTT and cable manufacturer Nederlandsche Kabelfabriek. But the major Piet Zwart retrospective in the Gemeentemuseum this summer shows a much broader body of work. He worked as an interior designer, industrial design, commercial typographer, photographer, critic and lecturer, playing in all these capacities a key role in defining the design climate in the Netherlands in the twentieth century. His versatility and his influence on present-day designers led the Association of Dutch Designers to award him the title of ‘Designer of the Century’ in 2000.

Piet Zwart preferred to call himself a form engineer or form technician rather than a designer. He believed in functionality, standardisation and machine production, and profiled himself as one of the first industrial designers in the Netherlands. In his eyes, a design must take account both of ergonomics and user-friendliness, and of the demands of mass production. The kitchen he designed for Bruynzeel in 1938 is a good example. It was highly progressive for its time. This was the first time that domestic appliances like a refrigerator and stove could be integrated in the design in a practical way. All the elements were designed with logical proportions, and customers could combine them as they wished. Handy details like glass containers, a pull-out bread board and storage racks made the kitchen a textbook example of comfort and efficiency.

The same urge to innovate is also evident in Piet Zwart’s graphic work. His designs are simple and functional, but also playful. Zwart was not a ‘group man’. He was not part of the Amsterdam School or the ‘De Stijl’ movement, though he was influenced by them. At the same time, he was drawn to the international avant-garde, particularly Russian Constructivism. In the 1920s, when Piet Zwart began to work for the progressive Nederlandsche Kabelfabriek In Delft, he was able for the first time to experiment with upper and lower case, lines, circles and screens. He used alliteration, the visual reworking of letter shapes, repetition and combinations of figures and letters, creating his own unique new style that still has great influence today.

Zwart soon incorporated photographs into his advertising images. His photographic work is also very no-nonsense, evidence of his predilection for lines and planes, and his keen eye for detail. Besides advertising photography, he also took images of the surface structures of wood, metal and textiles, and close-ups of organic forms for a while. Many of these photographs possess an almost machine-like element of repetition, reflecting Zwart’s love of structure and balance.



Piet Zwart’s versatility can be seen in a stand he designed for celluloid manufacturer the Eerste Nederlandsche Celluloidwarenfabriek at the fifth Utrecht Fair in 1921. In its simplicity and lack of pretension, this stand illustrates above all his architectonic aspirations. Shortly afterwards he reworked his design drawing to produce an open Constructivist structure of diagonal, horizontal and vertical slats. This revolutionary stand has been reconstructed for the exhibition. See for more Piet Zwart ... & video ...

See for the Company Photobooks (Bedrijfsfotoboek) :

IBB: n.v. Ingenieurs-Bureau voor Bouwnijverheid Oegstgeest. Photography Cas Oorthuys, Jaap d' Oliveira. Illustrations: Theo Kurpershoek. Layout Piet Zwart.
Oegstgeest / 1950 / 72 p. / hb. / 33x25cm / 188 b&w photographs, in opdracht en uit bedrijfsarchief / bedrijfsreportage en documentaire foto's / gerealiseerde gebouwen, heien gewapend betonwerken). - Ill. 6 b&w photographs, 1 color / frontispice, tekening, topografisch overzicht, beeldmerk / bouwactiviteit van bouwwerken). / NN / Firmenschrift, Festschrift / Photographie - Anthology - Auftragsphotographie, commissioned photography - Nederland, Niederlande - 20. Jahrh. / Printed by Koch & Knuttel, Gouda (boekdruk). - Opdrachtgever: NV Ingenieurs-Bureau voor Bouwnijverheid (25-jarig bestaan). - Foto-typo-taal. In de opmaak wordt voortgebouwd op
de functionele typografie. IBB is voornamelijk een catalogus van opgeleverde gebouwen.

Delft kabels: nederlandsche kabelfabriek n.k.f. delft. [Introduction, photography, ill., layout Piet Zwart].
Delft / 1933 / 50 p. / hb. / 23x19cm / 66 b&w photographs / productfoto's en bedrijfsreportage / dwarsdoorsneden en fabricage van kabels, laboratorium, interieur van de fabriek. - Ill. plattegrond, schematische tekeningen en colorbalken langs tabbladen / kabels, papier-monsters. / NN / Firmenschrift / Photographie - Monographie - Auftragsphotographie, commissioned photography - Nederland, Niederlande - 20. Jahrh. / Printed by NV Drukkerij Trio, Den Haag (boekdruk). - Opdrachtgever: (voorlichting). - Voorloper van bedrijfsfotoboek met kenmerken van vroeg-industriële - en productfotografie. Instructief boekje waarin de fabricage van een zwakstroomkabel wordt afgebeeld. De bedrijfsreportage speelt op de achtergrond van de productfotografie. Afbeeldingen van de mens en van werkende handen zijn in fotomontages verwerkt Lit.: K. Broos, Piet Zwart [1885-1977], Amsterdam 1997.

Reclame. [Text (firm's history), photography, layout Piet Zwart].
Rotterdam Nijgh & Van Ditmar / 1930-1931 / 30 p. / Japans blokboek / 18x25cm / 23 b&w photographs / productfoto's en bedrijfsreportage / handelsdrukwerk, productieproces, mensbeelden en houtstammen). - Illustrations: (1 b&w photographs, 4 color / advertenties, rastertekening, typografisch symbool). / NN / Firmenschrift / Wirtschaft, Firmengeschichte - Photographie - Monographie - Auftragsphotographie, commissioned photography - Nederland, Niederlande - 20. Jahrh. / Printed by Nijgh en Van Ditmar, Rotterdam (boekdruk). - Opdrachtgever: Nijgh en Van Ditmar NV (voorlichting). - Voorloper van bedrijfsfotoboek met kenmerken van foto-typo-taal. Een instructief voorlichtingsboekje over het hoe en waarom rond de productie van reclame. De uitgave is in oblong formaat verschenen.

Bruynzeel's Fabrieken Zaandam. [Text C. Bruynzeel (firm's history). Photography Piet Zwart. Ill., layout Vilmos Huszar].
Zaandam / 1931 / 72 p. / hb. / 24x32cm / 119 b&w photographs, partially commissioned and partially from the firm's archive / interieuropnamen, bedrijfsreportage / productieproces, houtvoorraad, halffabrikaten en toepassing van hout in woningbouw, musea en oceaanlijners. - 49 color ill. / beeldmerk, colorvlakken / aardbol en het patroon van een parketvloer. / NN / Firmenschrift, Festschrift / Wirtschaft, Firmengeschichte - Photographie - Anthology - Auftragsphotographie, commissioned photography - Nederland, Niederlande - 20. Jahrh. / Printed by (boekdruk). - Opdrachtgever: C. Bruynzeel & Zonen's Vloerenfabriek, Schaverij, Zagerij en Houthandel (10-jarig bestaan). - Voorloper van bedrijfsfotoboek met kenmerken van foto-typo-taal. Uitgevoerd in oblong formaat. De fotografie dient ter illustratie van de tekst.

Amsterdam-Batavia door de lucht: ook post voor U? [Photography, layout Piet Zwart].
Den Haag / 1929 / 18 p. / Unpb. (sewn) / 16x11cm / 55 b&w photographs, in opdracht en uit bedrijfsarchief / fotomontages, productfotografie, documentaire foto's / vliegtuigen, landingsproblemen, vlucht Nederland-Indonesië. - Ill. lijnen, vlakjes, balken en cirkels in de colorstelling rood-zwart. / NN / Firmenschrift / Photographie - Monographie - Auftragsphotographie, commissioned photography - Nederland, Niederlande - Verkehr, Flugzeug - Indonesia, Indonesien - 20. Jahrh. / Printed by Drukkerij Trio, Den Haag (boekdruk). - Opdrachtgever: Hoofdbestuur der PTT (voorlichting). Voorloper van het bedrijfsfotoboek. Een vooroorlogse bedrijfsuitgave gericht op voorlichting van het publiek. Het boekje bestaat volledig uit fotomontages en ritmische fotoreeksjes.

NKF: N.V. Nederlandsche Kabelfabriek. [Photography, layout Piet Zwart].
Delft / 1928 / 88 p. / hb. / 30x22cm / 77 b&w photographs, in opdracht en uit archief / fotomontages, fotogram en productfotografie / interieuropnamen, kabels en stadslandschappen. - Ill. plattegrond, striptekening, reproducties uit tijdschrift / cirkels, vierkanten, balken, stadsplan). / NN / Firmenschrift / Photographie - Monographie - Auftragsphotographie, commissioned photography - Nederland, Niederlande - 20. Jahrh. / Printed by Drukkerij Trio, Den Haag (boekdruk). - Opdrachtgever: NKF: N.V. Nederlandsche Kabelfabriek (public relation/information). Voorloper van het bedrijfsfotoboek. De nadruk ligt op productfotografie. Het productieproces en de werkende mens worden nauwelijks in beeld gebracht. Een Engelstalige editie verscheen in 1929.


2 opmerkingen: